Ethische Theorien in der Wirtschaft

Geschäftsethik wird heute häufig diskutiert, insbesondere angesichts von Unternehmensskandalen. Oft konzentriert sich diese Diskussion auf professionelles Verhalten oder illegale Praktiken. Ethik berührt viele Elemente des Geschäfts. Heutzutage wählen viele Verbraucher Produkte aus ethischen Gründen aus. Käufer vertrauen darauf, dass die Unternehmen, mit denen sie Geschäfte tätigen, verantwortungsbewusst und moralisch sind.

Enron war einer der größten Energieerzeuger der Welt, als festgestellt wurde, dass Enron unethische und illegale Rechnungslegungspraktiken angewandt hatte. Diese Rechnungslegungspraktiken ermöglichten es den Führungskräften, den Wert von Enron stark zu überschätzen. Nachdem das Unternehmen erwischt worden war, musste es Insolvenz anmelden. Es geschah alles wegen eines Mangels an ethischer Führung.

Ethische Führung und Entscheidungsfindung

Ethisches Verhalten ist ein wesentlicher Bestandteil unserer Sichtweise von Führung. Die meisten Menschen erwarten von ihren Führungskräften Modelle ethischen Verhaltens. Die Führung bei Enron war mit Sicherheit nicht ethisch. Es kann schwierig sein zu verstehen, was Führungskräfte dazu bringt, sich unethisch zu verhalten, bis ein großes Unternehmen zusammenbricht.

Bei ethischen Entscheidungen gibt es drei Ansätze: ethischer Egoismus, Utilitarismus und Altruismus. Ethischer Egoismus ist der Glaube, dass das höchste Gut darin besteht, sich unabhängig von anderen selbst zu dienen. Am anderen Ende des Spektrums ist Altruismus der Glaube, dass das höchste Gut darin besteht, anderen zu helfen. Die Führungskräfte von Enron schienen ethische Entscheidungen zu treffen, die auf ethischem Egoismus beruhten.

Governance und Compliance

Regierungen werden häufig eingreifen, um ethische Standards zu regulieren. In der Geschichte der USA waren Unternehmen als Monopole in Branchen wie Stahl und Öl tätig. Dies ermöglichte es den monopolistischen Unternehmen, sehr hohe Preise festzusetzen und gleichzeitig die Qualität gefährlich zu verringern. Es wurden Kartellgesetze erlassen und eine Bundesbehörde entwickelt, um die Verbraucher vor solchen unethischen Geschäftspraktiken zu schützen.

Es ist wichtig zu verstehen, dass viele Praktiken nicht nur moralisch unethisch, sondern auch illegal sind. Bestimmte Berufe wie Anwälte, Buchhalter und Ärzte sind gesetzlich an ethische Standards gebunden. In diesen Berufen unethisch zu handeln, wird als Fehlverhalten bezeichnet. Ein Beispiel wäre der Insiderhandel, bei dem ein Anleger möglicherweise nicht öffentliche Informationen verwendet, um überdurchschnittliche Gewinne zu erzielen.

Soziale Verantwortung des Unternehmens

Selbst wenn Vorschriften in Kraft sind, sind ethische Überlegungen oft nicht schwarzweiß. Es gibt erhebliche Debatten darüber, ob sich Unternehmen auf etwas anderes als die Gewinne der Aktionäre konzentrieren sollten. Ein allgemeiner Gedanke in der Wirtschaft ist die Überzeugung, dass die Maximierung des Shareholder Value das ethischste Ziel ist. Einige ethische Theorien besagen, dass Unternehmen Vorteile für ein breiteres Netz von Stakeholdern und nicht nur für Aktionäre in Betracht ziehen müssen.

Ethische Theorien in der Wirtschaft befassen sich zunehmend mit dem Thema soziale Verantwortung von Unternehmen. Unternehmen stehen zunehmend unter dem Druck, Praktiken und Produkte zu entwickeln, die der Umwelt oder der Gesellschaft zugute kommen. Dies schließt Geschäftspraktiken ein, für die keine Compliance erforderlich ist und die anderen Unternehmen als dem Unternehmen zugute kommen.

Abwägen der Verbrauchersicherheit

Die Sicherheit der Verbraucher ist ein wichtiger Faktor bei der Berücksichtigung ethischer Theorien in Unternehmen. Dies umfasst Produktsicherheit und -haftung, Werbepraktiken sowie Verkaufs- oder Preistaktiken. Unethische Geschäftspraktiken können den Verbrauchern ernsthaft schaden. Beispielsweise sind gefälschte Arzneimittel, die nicht auf Qualität geprüft wurden, nicht nur unethisch, sondern stellen eine ernsthafte Bedrohung für die öffentliche Sicherheit dar.

Es gibt weltweit viele etablierte Gesetze zum Schutz der Verbraucher vor Betrug und anderen Verletzungen. Leider werden unschuldige Verbraucher häufig von unethischen Unternehmen betrogen.

Professionelle Verhaltensstandards

Von nicht nur gut sichtbaren Führungskräften wird erwartet, dass sie sich nach hohen ethischen Standards verhalten. Viele Fachkräfte sind aufgrund der Art ihrer Arbeit an ethische Grundsätze gebunden. Fachleute, die beispielsweise in den Bereichen Medizin, Recht, Buchhaltung und Finanzberatung tätig sind, unterliegen einem strengen ethischen Verhalten. Diese Berufe befassen sich normalerweise mit sehr sensiblen oder privilegierten Informationen.

Fehlverhalten in diesen Berufen kann dazu führen, dass der Beruf niedergelegt wird. Ein Anwalt, der einen Mandanten wissentlich falsch darstellt, kann von der Ausübung des Rechts ausgeschlossen werden.

Mitarbeiterbeziehungen und Standards

Arbeitsgesetze gab es nicht immer so, wie wir sie heute kennen. Von der Kinderarbeit bis zur Anzahl der Arbeitsstunden pro Tag erforderte alles eine erhebliche ethische Überlegung. Diskriminierung bei der Einstellung und Entlassung spornt heute eine große ethische Debatte an. Einige Leute glauben, dass die Einstellung für „kulturelle Passform“ eine Form der Diskriminierung ist, während andere nichts Falsches daran finden, sehr ähnliche Mitarbeiter einzustellen.

Whistleblowing ist definiert als Offenlegung von Informationen über unethische oder unsichere Bedingungen innerhalb einer Organisation. Personen, die „pfeifen“, müssen die Auswirkungen und möglichen Vergeltungsmaßnahmen sorgfältig abwägen. Es kann leicht sein, unethisches Verhalten am Arbeitsplatz zu ignorieren, aber einige ethische Theoretiker glauben, dass Mitarbeiter pfeifen müssen, wenn sie auf unethisches Verhalten stoßen.

Die grob unethischen Praktiken bei Enron wurden durch Whistleblowing aufgedeckt. Ein Whistleblower für Mitarbeiter genügt, um das sechstgrößte Energieunternehmen der Welt zu stürzen.

Bedingungen in der Lieferkette

Die Verbraucher werden sich der Arbeits- und Umweltbedingungen auf der ganzen Welt immer mehr bewusst. Die Globalisierung und das Internet haben Transparenz in die globalen Lieferketten gebracht. Es gibt Verbraucher, die gezielt nach Produkten suchen, die nach fairen Handelspraktiken hergestellt werden. Begriffe wie "Blutdiamant" wurden geprägt, um die Industrie davon abzuhalten, Materialien auf unethische Weise zu beschaffen. Blutdiamanten sind Diamantedelsteine, die aus Konfliktgebieten stammen, in denen schlechte Schauspieler möglicherweise von der Transaktion profitiert haben.

Sweatshop-Arbeit und "Brandrodung" in der Landwirtschaft sind weitere Anliegen ethisch gesinnter Verbraucher. Es ist klar, dass mehr Verbraucher von Unternehmen ein durchgängiges ethisches Verhalten erwarten.

Aktuelle ethische Überlegungen

Schnellere Marktveränderungen auf der ganzen Welt bedeuten, dass ethische Überlegungen möglicherweise nicht immer Vorrang haben. Zum Beispiel streben Technologieunternehmen ein möglichst schnelles Wachstum an, aber es gibt erhebliche Debatten darüber, ob große Technologieunternehmen monopolistisch sind.

Es wird zunehmend versucht, es zu einer Standardpraxis zu machen, Ethik und Werte für jedes Unternehmen zentral zu machen. Dies ist keine einfache Aufgabe für Unternehmen, die Dienstleistungen und Produkte in brandneuen und nicht regulierten Branchen entwickeln. Schnelle Veränderungen in Technologie und Wirtschaft führen zu völlig neuen Überlegungen für ethische Theorien in der Wirtschaft.